Caractéristiques du déversement

La quantité et le type d’hydrocarbures déversés déterminent, dans une large mesure mais pas exclusivement, la gravité de l’impact sur le milieu marin.

Un déversement de plusieurs dizaines de milliers de tonnes sera source de bien plus de dommages sur le milieu aquatique qu’un déversement dix fois plus faible. Un déversement de produit peu évaporable sera de même plus dommageable pour la mer et l’estran qu’un déversement de produit très évaporable.

La durée du déversement joue aussi un rôle important.

Une décharge soudaine et violente concentrera les effets sur un espace moindre qu’une fuite longue et lente. De plus, si les effets sont brutaux, ils seront peut-être moins durables.

 

déversement de pétrole sur la côte
Déversement de pétrole sur la côte

Le lieu du déversement est primordial pour son impact. Un déversement au large comme celui du Prestige conduira à des impacts limités et dispersés sur un très vaste linéaire de littoral, pendant une longue période, alors qu’un déversement à la côte affectera massivement un linéaire réduit.


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